Scorbut

Le scorbut est une maladie due à une déficience en vitamine C qui se traduit chez l’être humain, dans sa forme grave, par le déchaussement et la purulence des gencives, des hémorragies, puis la mort. Le scorbut se manifeste initialement par de la fatigue, puis par des œdèmes des bras et des jambes, puis des hémorragies des muqueuses du nez et des gencives, et des ecchymoses nombreuses sous la peau. Les dents se déchaussent jusqu’à tomber. Incapables de se tenir debout, les sujets atteints meurent d’épuisement ou d’une complication infectieuse respiratoire. Maladie très répandue chez les marins du XVe au XVIIe siècle, le scorbut fut combattu grâce à l’introduction dans leur régime d’aliments très riches en vitamine C, tels la choucroute et le citron. Même si le scorbut est quasiment totalement absent des pays industrialisés, malheureusement, la malnutrition frappe toujours et, selon un rapport de l’Organisation mondiale de la santé en 2000, le scorbut reste une maladie fréquente.

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